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Tutte le saghe iniziano da qualche parte....

... ma qui a Eiríksstaðir ne sono iniziate di più che nella maggior parte delle fattorie dell'epoca vichinga. La famiglia che costruì la casa lunga originale compare non in una, ma in quattro saghe islandesi distinte, due delle quali dedicate interamente alle loro avventure.

Eiríks saga rauða (La saga di Eirik il Rosso)

Il luogo esatto in cui Eirík nacque è incerto: un testo sostiene che giunse in Islanda dalla Norvegia quando era molto giovane, mentre altri suggeriscono che sia nato qui, solo da genitori norvegesi. In ogni caso, crebbe nella parte occidentale dell'Islanda, dove incontrò la sua futura moglie, Thorhild. Per loro fortuna, i genitori di lei possedevano un grande appezzamento di terreno a Haukadal, il che significa che poterono regalare alla nuova coppia un piccolo pezzo di terra su cui fondare la propria fattoria. La chiameranno Eiríksstaðir, che significa "I luoghi di Eirík".

La coppia visse nella fattoria per alcuni anni, dando alla luce due figli intorno al 970-980. Con la famiglia vivevano anche degli schiavi, che furono il catalizzatore di tutti i drammatici avvenimenti che trasformarono le imprese della famiglia non in una, ma in due famose saghe. Questi schiavi furono accusati di aver provocato una frana che finì proprio su una fattoria vicina, causando molti danni. Normalmente, questioni come questa sarebbero state risolte da un consiglio locale di proprietari terrieri e il risarcimento sarebbe stato calcolato e addebitato a Eirik, sempre che la colpa fosse degli schiavi. Invece di procedere in modo legale, il vicino uccideva gli schiavi sul posto prima di presentarsi a chiedere il pagamento a Eirík. Naturalmente Eirík rifiutò la richiesta e ne scaturì una lotta mortale.

Dato che entrambi i contadini avevano ignorato la legge durante la lite, il consiglio locale pretese che Eirík lasciasse la valle e abbandonasse la sua fattoria - una decisione che lo costrinse a impacchettare le sue cose, compresa la casa, e a trasferirsi nel fiordo alcuni chilometri a ovest. Non passò molto tempo prima che si ritrovasse in un'altra violenta lite e questa volta la sua punizione fu quella di abbandonare completamente l'Islanda per 5 anni.

Non volendo abbandonare il Paese per sempre, lui e la sua famiglia decisero di cercare delle isole al largo della costa islandese dove poter aspettare l'esilio. Quello che trovarono fu molto meglio di un'isola rocciosa, perché finirono per essere i primi europei a raggiungere la Groenlandia, una terra che allora era molto più ospitale di oggi. Trovarono climi caldi, pascoli, legname e pesce in abbondanza, ma soprattutto avorio. Non di elefanti, ovviamente, ma di zanne di trichechi e corna di narvalo. Entrambe le scoperte lo portarono a diventare un uomo incredibilmente ricco e importante quando poté finalmente tornare in Islanda e raccontare alla gente della nuova terra ricca di risorse ancora più a ovest.

Eirík trascorse il resto della sua vita in Groenlandia come capo del nuovo insediamento e la sua casa - Brattahlíð - può essere visitata ancora oggi da chiunque sia abbastanza avventuroso da andare a visitarla.

The longhouse is lush with grass growing on the roof, protecting the turf and timber from which it is constructed.

Grænlendinga saga (("La Saga dei Groenlandesi")

La maggior parte delle prove suggerisce che il figlio di Eirik il Rosso, Leifur Eriksson, "Leif il fortunato", sia nato a Eirkisstadir, nell'Islanda occidentale. Guidando una spedizione dalla sua casa in Groenlandia, Leifur fu il primo europeo a mettere piede in Nord America, che chiamò Vinland, nell'anno 1000.

Leifur nacque probabilmente a Eiriksstadir intorno al 970-980. Da bambino si trasferì con i genitori in Groenlandia e crebbe nella fattoria di Brattahlid, l'insediamento fondato dal padre. Seguendo l'usanza comune tra i figli di importanti famiglie islandesi dell'epoca, da giovane compì un viaggio in Norvegia. Secondo il resoconto della Saga di Erik il Rosso, la sua nave fu spazzata via verso le Ebridi ed egli vi trascorse gran parte dell'estate, durante la quale ebbe un figlio da una donna di nome Thórgunnur.

Arrivò in Norvegia in autunno. All'epoca il re di

Norvegia era Ólafur Tryggvason, che regnò tra il 995

e il 1000. Il re stava compiendo grandi sforzi per

convertire al cristianesimo la Norvegia e i Paesi in cui

i norvegesi si erano stabiliti.

Leifur incontrò il re, si convertì subito dopo e

trascorse l'inverno con lui. In primavera, il re inviò

Leifur in Islanda per suo conto, per convincere gli

islandesi a convertirsi. L'islandese ebbe successo e

il popolo abbracciò il cristianesimo la stessa estate,

durante una riunione dell'Athling

(Parlamento islandese).

              

Leifur fu spinto fuori rotta nel suo viaggio di ritorno e trovò terre di cui nessun europeo conosceva l'esistenza. In un unico luogo c'erano campi di grano e vite seminati in proprio. Leifur chiamò il paese Vinland (Terra del vino). Sulla via del ritorno in Groenlandia, trovò dei naufraghi e li salvò. Questi naufraghi erano mercanti che lo ricompensarono profumatamente, il che potrebbe essere all'origine del suo soprannome di "Leif il fortunato". In seguito, tornò alla casa paterna di Brattahlid, in Groenlandia. Secondo l'Heimskringla di Snorri Sturluson, questi eventi si svolsero nell'anno 1000.

The statue of Leif Eiriksson looks out across the snowdusted valley of Haukurdalur
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